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新东方前总裁陈向东:我为什么放弃千万年薪去创业?

* 来源 : 福布斯杂志 * 作者 : admin * 发表时间 : 2015-04-14 * 浏览 : 26

新东方前总裁陈向东:我为什么放弃千万年薪去创业?

2015年04月11日

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陈向东老师3    

2013年年初,当时还是新东方执行总裁的陈向东赴美参加哈佛大学领导力课程学习时,发生了一件他没有意料到的事情:课堂上的模型监测显示,他已经不再适应自己的职位了。这给了陈向东当头一击,他开始思考:我是否到了该放下一切、重新出发时候了?

“当你走到新东方总裁的位置,在很多人的眼里,你已经很成功了。但在夜深人静的时候,你还是要直面自己心里的恐惧,去问自己你是不是一个害怕失败、不敢归零的人。”1999年加入新东方的陈向东,从GRE逻辑课老师一路晋升,2003年起担任集团副总裁、2010年成为总裁。多年来每天十一点以后才下班、一年到头几乎不休假的陈向东自称对新东方的感情外人难以想象:“我从未想过自己有天会离开新东方。”

然而这家中国最大的教育集团当时正处在一个尴尬的境地:被SEC调查、浑水攻击、财报数据失色。2013年2月,因为扩张速度过快等原因,新东方交出了上市四年来首份亏损财报,净亏损达到1580万美元。“我和俞敏洪被浑水做空和SEC调查事件分心,新的扩张数量让我们大跌眼镜。”新东方CFO谢东萤在两年前的分析师会议上这样表示。而2012年还频繁露面的陈向东,被指在2013年一季度后失去了战略决定权。连13年年初的季报电话会议上,他也没有露面,转由俞敏洪和谢东萤出席。

回忆当时,陈向东告诉《福布斯》,自己经常考虑的问题是领导力到底哪里出了问题。他的结论是:小我和本我的矛盾。这也促使他做出了离职创业的决定:“一个人在巨舰级公司里,在考虑业务发展的同时,不可避免地要考虑人际关系等各种平衡,但内在的本我是强烈自驱、果敢、快速、直接的,希望在变革的环境中快速推进一件事情。这使得内心的两个小人经常在打架,小我和真我时刻处在矛盾和焦虑之中。我相信很多从大公司出来创业的人都有这种心理。”

2013年年中,这名新东方股肱之臣、大内总管向俞敏洪递上辞呈。半年后,43岁的他放弃了千万年薪、离开了这家自己任职超过14年的公司。俞敏洪则在一封内部信里描述了自己对陈向东的理解:“放弃这些待遇的背后,是我能够感受到的一种对于生命时不我待的追求。”在美国休息三个月后,陈向东投入了三千多万资金,回国组建了一个包括三名百度技术高管在内的六人核心团队,创立了“跟谁学”。

这是一个匹配线上线下教学资源的学习服务电商平台。在这里,用户可以直接搜索课程或者老师,查阅老师上课视频、经历,了解教学风格,与老师进行咨询。老师和学生可以跳过机构等平台,实现直接对接,省却中间环节。除了K12 (kindergarten through twelfth grade,从幼儿园到十二年级)课程,产品里还有游戏设计、咏春拳、沙画、陶艺、化妆等近九百种技能教学和近七万门课程。

与传统的线下教育机构相比,“跟谁学”平台上有一对一、班课、录播课程、在线直播四种方式供学生和老师对接。在一对一的面授课程中,有需求的用户可以查找到附近的老师,师生可选择到各自家中或第三方地点授课,由此节省了房租成本,降低了用户的学费,并实现了教师利润的最大化。

“跟谁学”上的教师成为类似淘宝的个体商户,只是销售的是个人的教学服务。“一切有知识、技能、才华的人都可以成为跟谁学上的老师,我们正在改变人们找老师的方式。”陈向东这样说。在平台上,不仅有海量有经验的传统教师,有年仅10岁、曾获央视希望之星北京市金奖的英语老师胡一衍,也有84岁的声乐老师张祖武。